Eslovênia - Santa Maria Maggiore

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A basílica papal de santa maria maggiore é o santuário mariano mais importante e mais antigo do ocidente, e é a única das basílicas papais que manteve intacto seu aspecto cristão primitivo. Enriquecendo-o com acréscimos posteriores, todos os clientes respeitaram o plano original que, tradicionalmente, era considerado fruto de um desígnio divino. De acordo com a história da fundação, a virgem maria apareceu em sonho ao patrício joão e ao papa libério instando-os a construir uma igreja dedicada a ela no local exato onde ela derrubaria a neve. Na manhã de 5 de agosto de 358, em pleno verão, viram o perímetro traçado pela neve no monte esquilino, o mais alto dos montes romanos. Ainda hoje, a milagrosa queda de neve é comemorada com pétalas brancas que, durante a liturgia, caem do teto da basílica. A tradição enobrece santa maria maggiore como uma relíquia mariana, desejada e projetada pela própria mãe de deus.

A basílica abriga o ícone mariano mais importante, a salus populi romani. A tradição atribui a imagem a san luca, evangelista e padroeiro dos pintores. O papa francisco coloca suas viagens apostólicas sob a proteção da salus, que costuma visitar antes de partir e depois de voltar.

A relíquia do sagrado berço, a manjedoura em que foi colocado o menino jesus, recorda a importância de santa maria maggiore como a belém do ocidente. Aqui pela primeira vez se celebrou a missa na véspera de natal e durante séculos os papas iam à basílica mantendo este costume.

Entre as relíquias mais importantes, a basílica abriga os restos de san mattia e san girolamo.

Em santa maria maggiore, o papa adriano ii deu as boas-vindas aos santos cirilo e metódio em 867 e aprovou o uso do eslavo antigo na liturgia.

Sete papas estão enterrados na basílica de santa maria maggiore.